EXPERIENCIAS ÚNICAS EN LA VIDA EN SABAH 2: TURTLE ISLAND

Turtle Island Borneo

TURTLE ISLAND, SELINGAN 

En el Parque Nacional de las Islas Tortuga o Turtle Island, una isla abre sus puertas a los turistas, actualmente sólo de 10 a 20 por día. Esta es una de esas islas tan especiales que se dan en esta zona de Asia, y es que es destino de anidación de la tortuga Carey y mayoritariamente de la tortuga Verde.

A lo largo de cada noche, las tortugas se acercan a la arena de la playa, donde cavan un gran hoyo y depositan multitud de huevos. Tras esto, lo tapan con más arena, y cuando ya están recuperadas del esfuerzo se adentran de nuevo en el mar.

No sólo fue una experiencia única por todo lo que vimos acerca del proceso de incubación y nacimiento de las tortugas; también lo fue porque Selingan es tan pequeña, que encuentras animales exóticos por todas partes.

A la Turtle Island se accede en barco desde Sandakan, y sólo se puede ir a través de una agencia. Tras una hora aproximadamente de trayecto, llegarás a una isla totalmente dedicada a la conservación de las tortugas marinas.

Turtle Island Borneo

Allí puedes pasar el día disfrutando en sus bonitas playas, mientras esperas a que caiga la noche y alucinar con la experiencia de ver todo el proceso que lleva a decenas de tortugas todas las noches a la isla.

Cómo es el proceso de anidación, incubación y nacimiento de las tortugas

La tortuga hembra nada hacia este grupo de islas entrada la noche, donde se arrastrará por la arena hasta encontrar un sitio que le parezca conveniente, y comienza a escarbar un buen agujero para empezar a desovar. Las tortugas pueden poner hasta 140 huevos de una sola vez, y son del tamaño de una pelota de ping-pong.

Cuando comienza este proceso, los expertos dicen que la tortuga entra en un estado de trance en el que no sienten nada, y del que tendrán que esperar a salir para volver al mar después de tapar su nido con más arena. Aunque de sus ojos caigan lágrimas literalmente, no es porque esté sufriendo. Por tanto, es posible acercarse a contemplar este acontecimiento sin interactuar, ni molestar a la tortuga, siendo lo más silenciosos posible, especialmente si no ha acabado de poner los huevos. Una vez los tapa, no hay problema si se le ilumina, pero no se le debe tocar ni molestar.

Turtle Island Borneo

Cuando las tortugas llegan, el ranger, que está continuamente vigilando la playa a la que el turista tiene prohibido el acceso a partir de las 18:00h, da el aviso. Siempre con un guía, se visita el lugar donde la tortuga está creando un nuevo nido.

Turtle Island Borneo

Tuvimos la suerte de ver dos tortugas verdes desovar: una que ya había sido mamá en la isla tres meses antes, y una que no tenían registrada hasta el momento, más joven. En el parque, con el objetivo de conservar y mejorar las probabilidades de supervivencia de las futuras tortugas, transportan los huevos del nido original a un nido artificial, también en arena y cercado con una valla para proteger todos los nidos de los depredadores de la isla. En el nido, se determinará el sexo de la tortuga, dependiendo de la temperatura; por lo que para garantizar ambos sexos, unos se depositan al Sol y otros a la sombra. Lamentablemente, el porcentaje de supervivencia de estas pequeñas es muy bajo una vez en el agua.

Turtle Island Borneo

Después de contemplar a estas longevas, preciosas y gigantes tortugas, dejarlas descansar hasta que puedan volver al mar y observar cómo los especialistas vuelven a enterrar los huevos en el nuevo nido, dada la cantidad de nidos que ponen cada noche, prácticamente todos los días varios nidos de tortugas nacen.

Esto no se hizo esperar, y en seguida nos llamaron para ver a las pequeñas tortugas bebé pisarse unas a otras nerviosas buscando la luz de la luna reflejada en el agua, y empezar su vida en el mar.

Turtle Island Borneo

Esa mañana, ya habíamos sido especialmente afortunados, porque tuvimos la oportunidad de presenciar un nido salvaje (llaman así a los que ponen algunas tortugas sin que pudieran notificarlo y trasladarlo a la granja), desde el que nacieron unas 30 pequeñas tortugas, que bajaban por la arena muy rápido buscando el mar.

Y no sólo eso, mientras me dirigía (Paula) al restaurante del resort ya de noche, escuché unos ruidos entre las hojas. Resultó  ser una pequeña tortuga también proveniente de un nido salvaje, que estaba confundida con la luz de un poste pensando que era la Luna y que debía seguirla para llegar al mar, pues es como se orientan. Tuve la enorme suerte de poder cogerla con mis manos y acariciar su suavísima piel y caparazón, hasta que la llevé a la playa y el ranger la acercó al agua.

Esta isla no sólo es especial por sus preciosas tortugas y tortuguitas: encontramos un lagarto monitor enorme, justo debajo de nuestro apartamento en la isla . Hay muchos lagartos en la isla. Ver a estos grandes reptiles, familia cercana del dragón de Komodo, es muy normal en la isla; se ven cada poco. Si estás quieto y no te acercas demasiado se pueden observar sin problema; tienen una piel preciosa. Paseando al día siguiente por la playa temprano antes de irnos, vimos a uno de ellos darse un chapuzón mañanero en el mar.

Turtle Island Borneo

Además, encontramos un murciélago de la fruta precioso y bastante grande durmiendo colgado de una rama durante el día. Este murciélago no es aquel que nos imaginamos todos; son más grandes, tienen más pelo y los ojos muy grandes. Son muy bonitos.  Por la noche se ven un montón, que es cuando están activos y hacen ruido al comer las frutas y tirar las sobras desde los árboles. Es recomendable llevar linterna.

También por la noche, la isla se llena de cangrejos hermitaños, que cogen como protección cosas tan raras como esta:

Cangrejo Hermitaño Turtle Island

El snorkel no es impresionante como el de la mayoría de sitios que hemos visitado en Filipinas o los que hay en el sur de Malasia; los corales de alrededor de la isla no son abundantes ni tan impresionantes. Aun así, a nosotros siempre nos gusta explorar.

Snorkel Turtle Island

La experiencia realmente merece el coste de la visita; fue una de las cosas más emocionantes que hemos visto nunca.

Cómo contratar la visita. Precio

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Para vivir esta inolvidable (sin exagerar ni un poco) experiencia, no hay otra manera que no sea contratar el viaje con una agencia. Generalmente, la mayoría te van a pedir no menos de 150 euros por persona, por la estancia de una noche y tres comidas, y el transporte de ida y vuelta en barco. De esos 150 euros, el porcentaje que se lleva la isla para la conservación de las tortugas, es pequeño: sólo 13 euros aproximadamente de tarifa medioambiental.

Nosotros, leyendo bastante por internet y otros blogs de viaje, encontramos la agencia Crystal Quest, que resulta realiza el mismo servicio que todas las demás, pero cobrando bastante menos: 80 euros aproximadamente. Así que, hay que armarse de paciencia, e insistir un poco, porque tardan bastante en contestar. Lo mejor es organizar la visita con meses incluso de antelación. El email de contacto es: cquest1996@gmail.com

Los barcos parten desde Sandakan. Para llegar a esta ciudad se puede hacer mediante avión o autobús. Curiosamente los precios son muy similares, hay vuelos por 13 euros casi siempre desde Kota Kinabalu, o incluso menos, por lo que la decisión está clara (son 6-7 h en autobús).

De vuelta en Sandakan, pusimos rumbo otra vez a Sepilok para encontrarnos por última vez (última vez en este viaje), con los orangutanes, y después poner rumbo a Kota Kinabalu. Allí, aprovechamos nuestro último día para acercarnos al Parque Nacional Kinabalu, Patrimonio de la Humanidad y contemplar de cerca una de las cimas más altas del sudeste asiático: el Monte Kinabalu con más de 4000 metros de altura.

IMPRESCINDIBLE: ¡TURISMO RESPONSABLE CON EL PLANETA!

Antes de visitar ningún centro de rehabilitación, es muy, muy importante informarse de si realmente es lo que aparenta. Acudir a zoos, espectáculos con animales o centros donde retienen a los animales simplemente para atraer al turista y obtener beneficios a costa de la libertad de un animal, es una colaboración para que todo esto siga existiendo a largo plazo.

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