CHIANG MAI DURANTE EL FESTIVAL DE LAS LUCES: YEE PENG Y LOY KRATHONG

Yee Peng Festival Chiang Mai

Chib?ang Mai se encuentra en el norte de Tailandia y se ha convertido en uno de los puntos más turísticos del famoso país asiático. Visitar Chib?ang Mai en cualquier época del año va a ser una buena idea, pero desde luego si se puede cuadrar durante la celebración del Festival de las luces: el Yee Peng y el Loy Krathong, la experiencia será mágica del todo.

Chib?ang Mai es un destino para hacer turismo cultural, hacer excursiones a la naturaleza, a la montaña, salir de fiesta… Es un destino bueno para muchos tipos de viajes diferentes, pero es sobretodo ciudad mochilera, y aunque sea muy turística, sigue teniendo un ambiente y una magia especial. Es realmente fácil e intuitiva para recorrer, y sólo hay que echarse a andar y perderse entre sus calles para disfrutarla.

FESTIVAL DE LAS LUCES

Yee Peng Chiang Mai

Vivir el festival de las luces es un espectáculo para los sentidos. El ambiente que se genera es algo realmente bonito, y la experiencia es totalmente espiritual y romántica.

Aunque la noche que vivimos durante el Loy Krathong y el Yee Peng fue genial, el luto oficial por la muerte del rey tailandés marcó en gran parte la fiesta y la mayoría de la gente optó por no participar. Normalmente, todos los habitantes y los turistas lanzan las linternas al cielo en el Yee Peng y lanzan al río su Krathong, originalmente para pedir un deseo o rezar una oración, generando un espectáculo visual impresionante. Así, en la celebración durante un año corriente, el cielo y los ríos se llenan literalmente de luces.

Para celebrar el Yee Peng, se lanzan linternas volantes hechas de papel de arroz al cielo, y para celebrar el Loy Krathong, se deja flotar río abajo una cesta decorada con flores cuyo elemento principal es una vela encendida. Además, se decora la ciudad con farolillos de colores en las calles y templos.Yee Peng Chiang MaiQue coincidan ambas celebraciones a la vez, hace el paisaje nocturno una postal de una belleza enorme, encendiendo el río y el cielo al mismo tiempo con cientos de velas y linternas.Yee Peng Chiang Mai

El festival de las luces que abarca el Yee Peng y el Loy Krathong, se celebra en la noche de luna llena del duodécimo mes del calendario lunar de budista, y suele coincidir con nuestro noviembre.

Este festival de raíces hindúes, y que empezó a celebrarse en otra zona de Tailandia, hoy se puede ver en muchos lugares diferentes del país, pero es Ayutthaya y sobretodo en Chib?ang Mai donde más concentración de gente para este evento reúne.

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Nuestro momento romántico en el Yee Peng bajo la luna llena

Acudimos al río principal de la ciudad de Chib?ang Mai para celebrar el festival, donde había cientos de personas vendiendo los Krathong, y bastantes menos vendiendo linternas. Aunque Tailandia recibe millones de turistas, sus habitantes no se manejan muy bien con el inglés, así que nadie supo decirnos otro buen lugar menos turístico.

Chiang Mai

Excepto por un fallo técnico del Ayuntamiento, al no cortar el tráfico en la zona a pesar de que sabían que era el punto de encuentro para lanzar las linternas, y generar un atasco brutal y un colapso de gente en un par de puentes por el que no se podía apenas respirar, el resto de la noche fue preciosa.

Después del colapso, encontramos varios rincones dónde disfrutar del festival alrededor del río, y también un templo budista donde los monjes fabricaban los Krathong y los soltaban en el río de 30 en 30 piezas.Yee Peng Chiang Mai

El gran día del festival coincide con la luna llena, pero en algunos puntos se puede observar días antes o después.

Chiang Mai¿QUÉ HACER EN CHIANG MAI?

– Perderse por sus calles en busca de los más de 300 templos budistasYee Peng Chiang Mai

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  • WAT CHEDI LUANGWat Chedi Luang
  • WAT PRAHSINGHChiang Mai
  • WAT KUANKAMAChiang Mai
  • WAT LOK MOLEEChiang Mai

Recorrer la ciudad a pie fue la opción que tomamos para conocerla más en detalle, pero también es posible alquilar una bicicleta por unos dos o tres euros al día.

– Wat Phra That Doi Suthep: alquilar una moto y subir a visitar uno de los templos más bonitos de Chib?ang MaiDoi Suthep

En la mayoría de países de Asia la moto es el transporte por excelencia. Así, alquilamos una moto por 250 THB el día ( 6 euros y medio) y subimos al Monte Doi Suthep de Chib?ang Mai, que es conocido por albergar un precioso templo, el Wat Phra That Doi Suthep. Es uno de los templos más bonitos de Chib?ang Mai y merece la pena subir sus muchas escaleras a conocerlo. Desde él tendrás una vista completa de la ciudad.

En el mismo monte, unos metros más arriba del templo también está el Bhubing Palace, residencia de verano del rey, que no es nada especial para nuestro gusto. Además, la cascada Huay Kaew se encuentra el mismo monte entre otras.

– Recorrer de arriba a abajo el Sunday Market

Yee Peng Chiang Mai

En Chib?ang Mai hay zonas con mercados durante toda la semana, pero el domingo es claramente cuando se desarrolla el mercado por excelencia: el Sunday Market ocupa varias calles de la ciudad desde las 18:00 de la tarde, y desde luego es algo que no hay que perderse. Encontrarás todo tipo de comida tailandesa para probar y además es el sitio perfecto para adquirir algún recuerdo muy barato. Hay muchísima ropa hippie, pasminas, colchas para la cama, lámparas, arte…

Recomendación: prueba el té tailandés (Thai Tea), los batidos de fruta o atrévete a probar algo más exótico.Yee Peng Chiang Mai

– Recibir unos buenos masajes

El masaje tailandés es famoso en el mundo entero por su técnica, y poder disfrutar de uno de ellos desde 4 Euros la hora es algo que hay que aprovechar. Nosotros fuimos al Centro Correccional de Mujeres de Chib?ang Mai, porque leímos acerca de su proyecto y nos pareció una idea genial: a las mujeres condenadas a pasar una temporada en la cárcel por delitos menores, se les enseña masaje con el fin de que puedan tener un oficio a su salida. Fuimos al mismo centro, pero no había ni un hueco: no éramos los únicos que habíamos leído a cerca de esto, es algo muy popular entre los turistas de la ciudad. Así, nos indicaron dos centros de masaje del mismo tipo donde trabajaban ex reclusas, y fue una muy buena idea. Nos ofrecieron té y un masaje de 1 h por 5 Euros.

– Trekkings

Nosotros no tuvimos tiempo para hacer más excursiones y explorar más a fondo el norte, pero los paisajes, sus montañas, sus locales y sus pueblos bien lo merecen.

– Cursos de cocina , masaje o tailandés

En Chib?ang Mai hay multitud de escuelas que dan cursos sobre distintas costumbres o artes tailandesas, como la cocina, el masaje o el propio idioma.

– Visitar Chib?ang Rai o el pueblo de Pai

Si pasas varios días en Chib?ang Mai, una de las opciones que toman muchos viajeros es visitar el pueblo de Pai  y visitar su Gran Cañón, cascadas o templos, o visitar Chib?ang Rai y su gran templo blanco. No lo hicimos por falta de tiempo, pero es posible llegar en autobús o en furgoneta, pero la mejor opción y con la que más se disfruta es alquilando una moto. Hay multitud de lugares donde alquilarla en Chib?ang Mai, puede que mismamente tu hotel las alquile.

¿QUÉ NO HACER?

CONTRIBUIR A LA EXPLOTACIÓN ANIMAL: MONTAR EN ELEFANTE O ACUDIR A SHOWS DONDE EXPLOTAN ANIMALES SALVAJES

Elefantes Chiang Mai

Tailandia es famosa por ser hogar para el elefante asiático, y también por hacer muchas actividades para los turistas utilizando estos animales, como dar paseos sobre su lomo o espectáculos donde el elefante se sostiene a la pata coja.

Lo que probablemente mucha gente no sabe, es el proceso por el que tienen que pasar los elefantes para ser “domesticados”, ya que son un animal salvaje. Son torturados cuando son crías hasta que obedecen y son guiados toda su vida con un palo que en su punta tiene un cuchillo afilado para penetrar en la piel, infligir dolor y que el animal obedezca.

Tal vez montar un elefante sea una experiencia exótica, pero desde luego contribuye a la continuidad del maltrato y la explotación animal.

Nosotros tuvimos la oportunidad de ver elefantes en libertad en Khao Yai y también de verlos en un centro de rescate hermano del Elephant Nature Park, pero en la provincia de Kanchanaburi, llamado Elephant Haven, y con total sinceridad os decimos que fue mucho más especial verlos aparecer entre la maleza en total libertad. Poder encontrarlos libres no es difícil en la selva de Khao Yai, cerca de Bangkok.

El famoso Elephant Nature Park, es un centro de rescate de elefantes cuyo proyecto consiste en acoger y comprar animales que sean o hayan sido explotados para rescatarlos y que tengan una vida digna. Sin embargo, bastantes elefantes pueden ser devueltos a la selva y en este centro y en todos en general no los liberan, o al menos casi nunca, dato que no supimos hasta que hablamos con los responsables una vez allí. Aun así, estos elefantes están bien cuidados y tienen una vida mucho mejor en comparación con la que tenían. El centro es respetuoso con los elefantes y está avalado por FAADA, Fundación para el Asesoramiento y Acción en Defensa de los Animales.

Podéis consultar la página del Elephant Nature Park, donde también está la información y proceso de reserva para el centro de Kanchanaburi.

En definitiva, somos responsables de que se sigan utilizando animales para espectáculos, para zoos y para atracciones diversas; si nadie visitara esto, no se molestarían en reclutar y robar animales de las selvas para ello. Por lo tanto, hay que procurar un turismo responsable siempre con nuestro planeta.

CÓMO LLEGAR A CHIANG MAI

Desde Bangkok, hay 700 km de distancia hasta Chib?ang Mai. Por eso, la opción más rápida y a veces hasta la más económica es el avión desde Bangkok.

Nosotros decidimos tomar el tren nocturno, que tarda unas 13 horas en realizar el trayecto, pero mientras tanto puedes pasar la noche y dormir a gusto. El tren nocturno te permite desplazarte y ahorrar una noche de hotel, y es bastante barato, unos 1100 THB (cerca de 30 euros). El tren tiene cafetería, aunque puedes llevar tu comida de fuera que será más barata. La experiencia de dormir en el tren nos gustó mucho, ¡y nos pareció hasta divertida!

Tren Chiang Mai

No hay servicio de reserva online de los tickets, pero en esta página de 12GoAsia podéis encontrar una empresa muy seria que los contratará por vosotros. Los tickets se recogen una vez allí en las oficinas que tienen frente a las estaciones de tren horas antes del viaje. Todo esto viene bien indicado en los correos que envían con la compra. Hay que pagar por el servicio, pero no es mucho y es totalmente rentable. Más aún si se visita Chib?ang Mai en las fechas cercanas al festival,  pudiéndote quedar sin asientos libres o teniendo que pagar uno más caro.

DÓNDE DORMIR

En Chib?ang Mai hay multitud de sitios donde hospedarse para todos los bolsillos. Nosotros nos quedamos en el Banwiang Guest House dos noches por 19 euros reservando online, en una habitación con baño privado y ventilador. La ubicación es perfecta, está a cinco minutos andando de una de las calles principales y lo suficientemente escondido para que el ruido no te moleste; ni siquiera el del Sunday Market.

Aunque hay hoteles fuera, la mejor zona para dormir es la que se encuentra dentro del río y la muralla. Se distingue perfectamente pues forma un cuadrado perfecto rodeado por agua.

DÓNDE COMER

Con motivo del fallecimiento del rey, varios grupos de voluntarios ofrecían comida gratis incluso a los turistas, así que pudimos disfrutar de comida típica tailandesa a coste 0 en varias ocasiones.

La oferta para comer es inmensa. Nosotros comimos muchas veces en puestos en la calle. La comida estaba muy buena y se puede comer por un euro y medio o dos. Por supuesto que , por lo general, los hoteles y restaurantes son más caros para comer, pero también un buen lugar donde conseguir WiFi.

Esperamos que nuestra experiencia pueda resultarte útil. No olvides que para cualquier duda a la hora de organizar tu viaje puedes contactar con nosotros sin ningún problema y te ayudaremos de la mejor manera posible.
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